El Arzobispo de Denver, Charles J. Chaput, podría ser el sucesor del Cardenal Justin Rigali, de Philadelphia, quien está a punto de jubilarse, según fuentes consultadas por periódicos de aquella ciudad.

Rigali, 76, mantendrá una conferencia de prensa el martes para anunciar que el Papa Benedicto XVI nombraría a Chaput, 66, para dirigir la Arquidiócesis de Philadelphia, con 1,5 millones de miembros, según periódicos locales.

Sin embargo, la Arquidiócesis de Denver no realizó comentarios sobre esos reportes.

"Es solamente especulación. Los rumores comenzaron hace semanas. Tenemos que esperar la decisión de Roma para conocer la realidad", dijo Jeanette DeMelo al Denver Post.

In this January 5, 2007 file photo, Archbishop Charles Chaput is speaks during an interview at the church’s headquarters in Denver. Chaput acted
In this January 5, 2007 file photo, Archbishop Charles Chaput is speaks during an interview at the church's headquarters in Denver. Chaput acted swiftly suspending Rev. Melvin Thompson from Saint Thomas More Parish after decades-old child sex abuse allegations were presented against the priest. (David Zalubowski/AP, File)

DeMelo no reveló si Chaput está en Denver o en otro lugar.

Chaput, miembro de la orden de los capuchinos de los sacerdotes franciscanos, es el primer arzobispo nativo americano del país. Se lo conoce a nivel nacional entre los católicos por su postura ultraconservadora. Chaput llegó a la Arquidiócesis de Denver en 1997.

Rigali sucedió al Cardenal Anthony Bevilacqua en Philadelphia en el 2003. Hace cinco meses, un reporte preparado por un jurado especial criticó a la Arquidiócesis de Philadelphia por ocultar denuncias de supuesto abuso sexual de niños por parte de sacerdotes.

El jueves pasado, el sitio de Internet del National Catholic Reporter indicó que Rigali presentaría su renuncia.