ABU DHABI, Emiratos ?rabes Unidos—Si los organizadores del Gran Premio de Estados Unidos quieren un embajador de su marca, podrían pensar en Sergio Pérez.

El primer piloto mexicano en subir a un podio de la Fórmula Uno en 40 años es considerado por muchos el siguiente Ayrton Senna. El "Checo" Pérez, de 22 años, ha tenido éxito en esta temporada y ha puesto también a la F1 en el radar de México, lo que significa que el GP de Estados Unidos, a realizarse en Austin, Texas, a finales de ese mes, atraerá a muchos latinos.

Esta carrera, que realiza su primera edición, tendrá como sede una ciudad que está apenas a unas horas en automóvil desde la frontera mexicana.

"Definitivamente será un gran evento para mí, como si estuviera en casa", dijo Pérez acerca de la carrera del 18 de noviembre. "Es la carrera que más cerca de mi país se realiza. Definitivamente habrá muchos mexicanos ahí, especialmente por el buen momento que he tenido. Estarán emocionados y ansiosos de que yo tenga una larga trayectoria en la Fórmula Uno".

El "Checo" largará desde el 12vo lugar en el Gran Premio de Abu Dhabi el domingo.

Pérez, décimo en el campeonato de pilotos, ha subido tres veces al podio en esta temporada. Su segundo lugar en el Gran Premio de Italia en Monza, donde sólo llegó detrás del McLaren de Lewis Hamilton, se consideró una de las actuaciones más impresionantes en su joven carrera.

Además, ese segundo lugar generó rumores de que Pérez se mudaría a Ferrari, como reemplazo del brasileño Felipe Massa.

En vez de ello, se le nombró sustituto del propio Hamilton en McLaren. El británico, que ganó su único título de la F1 en 2008, se irá a Mercedes, que hizo una lucrativa oferta, imposible de igualar para McLaren.

"Yo saltaba en la cama", dijo Pérez sobre la reacción que tuvo cuando se enteró de que llegaría a McLaren. "Me di cuenta de que era la oportunidad de mi vida. Estaba realmente motivado y creo que he llegado al mejor lugar posible en la parrilla. Es la mejor escudería, con la mejor gente. Simplemente estoy ansioso de unirme a mi nueva familia el año próximo".

Es posible que a Pérez se le dificulte igualar las proezas de Hamilton, pero el conductor parece impávido por el prospecto.

"Tengo en un concepto muy alto a Lewis. Ahora es uno de los pilotos más veloces de la F1", dijo. "Al llegar a esos zapatos, será difícil igualarlos. Estoy confiado de que era la oportunidad que estaba esperando y daré lo mejor. Estoy seguro de que estaré muy bien ahí. Soy un hombre hambriento de victoria y quiero ganar muchos títulos con McLaren".

Pérez hará equipo con el veterano Jenson Button, el campeón mundial de 2009. El mexicano parece ansioso de aprender todo lo que pueda del británico.

"Jenson es un piloto probado, uno de los mejores en el mundo en este momento", dijo Pérez. "Es grandioso tener a un campeón cerca de ti. Yo no soy todavía un piloto probado y espero poder aprender y mi objetivo, por supuesto, es vencerlo".

Button dijo que le daba la bienvenida a Pérez al equipo.

"Es importante trabajar de cerca con tu compañero de equipo. Creo que cuando él esté en el equipo posiblemente aprenderá mucho de alguien que es mayor con más experiencia, como yo", declaró Button, de 32 años. "Pero creo que aun cuando seas un piloto de más edad, todavía puedes aprender de un compañero de equipo joven que traiga nuevas ideas a la mesa".