PRAGA—La República Checa retuvo el domingo la Copa Federación cuando Lucia Safarova aplastó a la serbia Jelena Jankovic, ex número uno, por 6-1, 6-1 en el segundo individual de la jornada para ponerse en ventaja irremontable de 3-1.

Safarova cerró el pleito después de un dominio casi total ante la algarabía del público.

"Es difícil describir cómo me siento; jugué de manera increíble", se entusiasmó Safarova. "Tenía desesperación por ganar y estoy encantada. Es estupendo ganar en casa, en Praga. Jugué uno de los mejores partidos de mi carrera".

Las checas son el tercer equipo consecutivo en defender la copa. Rusia lo hizo en 2007-08 e Italia en 2009-10.

La República Checa se había puesto en ventaja de 2-0 después de los primeros individuales el sábado, pero la victoria de Ana Ivanovic en el primer encuentro del domingo sobre Petra Kvitova 6-3, 7-5 dejó la definición en suspenso momentáneamente.

Fue la primera derrota de Kvitova después de once victorias consecutivas en partidos de Copa Federación.

Jankovic debió ser tratada entre los sets por una lesión en la espalda.

"Siento muchísimo por mi equipo que no fuera capaz de jugar hoy al ciento por ciento", dijo la serbia sin poder contener las lágrimas. "Hice lo mejor que pude pero no fue suficiente. No podía moverme bien. A lo largo del partido iba empeorando".

Las checas ganaron su primer título desde que Checoslovaquia se dividió en 1993 en la República Checa y Eslovaquia. La antigua Checoslovaquia ganó el título cinco veces, incluso tres seguidas de 1983 a 1985.

Pese a la derrota, Serbia ha tenido su mejor temporada en la Copa Federación desde que es una nación independiente. Se anotó sus primeras victorias en el Grupo Mundial como visitante sobre Bélgia y Rusia para llegar a la final.

El sábado Safarova le ganó a Ivanovic 6-4, 6-3 y Kvitova a Jankovik 6-4, 6-1.

In the first reverse singles, Ivanovic beat Kvitova, who recovered just in time from the bronchitis that forced her to withdraw from last week's WTA Championships.

The Czech player struggled with her serve and was broken in the fifth game of the opening set. Ivanovic dominated with her strong returning and broke her opponent again in the ninth game, converting her seventh set point with a drop shot at the net.

Kvitova came back in the second set with her only break of serve in the ninth game but was unable to hold her serve in the final game.