CARSON, California, EE.UU.—El hondureño Víctor Bernárdez anotó al cobrar un tiro libre en los descuentos para que los Earthquakes de San José vencieran el domingo 1-0 al Galaxy de Los Angeles en el partido de ida de su serie semifinal de la Conferencia Oeste de la MLS.

El defensor envió el balón a través de la barrera del Galaxy y el arquero Josh Saunders lo detuvo un poco, pero no pudo evitar que se convirtiera en gol.

El partido de vuelta se disputará el miércoles en Santa Clara y el ganador de la serie avanzará a un duelo frente a los Sounders de Seattle o el Real Salt Lake por un boleto a la final de la liga estadounidense, la cual se llevará a cabo el 1 de diciembre.

"Es medio tiempo", dijo el técnico del San José, Frank Yallop, cuyo equipo remontó dos veces déficits de dos goles para vencer a Los Angeles y superó dos desventajas hasta empatar 2-2 hace dos semanas en los duelos de la campaña regular entre los rivales. "Fue un partido parejo... Vamos uno arriba, pero 90 minutos de fútbol (en el encuentro de vuelta) es un tiempo muy, muy largo".

"Nos van a atacar con todo para intentar empatar y obviamente tratar de seguir adelante y ganar. Lo sabemos", agregó.

Bernárdez —que cobró otro tiro libre al principio de la segunda mitad, atajado por Saunders— cobró el último después de que el brasileño Marcelo Sarvas cometió una falta sobre Simon Dawkins, decisión arbitral disputada por el Galaxy. Su tiro rasante se filtró por la barrera y Saunders detuvo el balón, pero no pudo impedir que rodara hacia la red.

"Creo que nuestro equipo jugó bien esta noche", dijo Bruce Arena, entrenador del Galaxy. "Es obvio que no redondeamos las jugadas técnicamente dentro y en los alrededores del área. Nos costó el juego. Seguro que estuvimos en posición de obtener un gol o dos esta noche. Fallamos al ejecutar el último pase o tiro".