LONDRES—Gareth Barry anotó en los descuentos y Manchester City venció el sábado 1-0 a Reading para mantenerse a la caza del líder de la liga Premier, Manchester United.

Los campeones defensores no lograron vulnerar la defensa del colero hasta que Barry superó en un salto a Nickey Shorey para cabecear un centro de David Silva.

El City está a tres puntos de United, que visita el domingo a Swansea.

"Sin duda fue difícil, porque tuvimos mucha posesión del balón y tuvimos oportunidades, pero no anotábamos", comentó el técnico del City, Roberto Mancini. "Nuestros seguidores saben que siempre tratamos hasta los últimos segundos".

En la lucha por los cuatro puestos de Liga de Campeones, Arsenal trepó al tercer lugar por encima de Everton, Tottenham y West Bromwich Albion, a los que supera por diferencia de goles.

Mikel Arteta anotó de penal a los 60 minutos para darle el triunfo a Arsenal 1-0 sobre Wigan. La pena máxima fue decretada después que el chileno Jean Beausejour derribó en el área a Theo Walcott.

"Se vio bastante suave (el contacto), porque es difícil saber si hubo contacto o no", señaló el timonel de Wigan, Roberto Martínez.

Los Gunners hilaron tres victorias por primera vez esta temporada en la liga Premier.

"No tuvimos fluidez en el ataque", reconoció el entrenador de Arsenal, Arsene Wenger. "Conseguimos el triunfo más que nada porque queríamos el resultado, y no porque hayamos dominado".

En otros encuentros, Liverpool goleó 4-0 al Fulham, Everton derrotó 2-1 a West Ham, Tottenham empató 0-0 con Stoke y West Brom doblegó 2-1 a Norwich.

Stewart Downing anotó su primer gol en la Liga Premier para el Liverpool en la cómoda victoria sobre un deslucido Fulham, lo que llevó al club de Anfield hasta el octavo puesto, su mejor posición en lo que va de la temporada.

El jugador inglés, que ha estado limitado en gran medida a la Liga Europa, admitió la semana pasada que podría dejar el club en la ventana de transferencias de enero. Downing ha tenido problemas para causar una buena impresión desde que llegó a Liverpool en julio de 2011.

Downing dio el pase para el tanto de Steven Gerrard, después de que Martin Skrtel abrió el marcador, y después marcó su gol al comienzo de la segunda parte.

"Solo intento trabajar duro y aprovechar las oportunidades cuando las tengo", dijo Downing. "Estoy aquí para jugar y cuando tenga la oportunidad haré mi mejor esfuerzo".

El uruguayo Luis Suarez selló la goleada en los descuentos, y el Liverpool quedó a cinco puntos de los puestos de Liga de Campeones.

Everton perdía luego de un gol de Carlton Cole en el primer tiempo. Victor Anichebe empató a los 63 y Kevin Nolan hizo un autogol para el tanto del triunfo 10 minutos después.

Tottenham está por debajo de Everton por diferencia de goles, luego de una jornada en la que sus artilleros Emmanuel Adebayor y Jermain Defoe no pudieron vulnerar la zaga de Stoke en White Hart Lane.

West Brom, que atravesaba por un mal momento, frenó la racha de Norwich de 10 partidos sin perder.

Chelsea, que ocupa el séptimo lugar, puede recuperar el tercero si derrota el domingo a Aston Villa.

En la lucha contra el descenso, Queens Park Rangers está cinco puntos detrás de Wigan, pero uno encima del colero Reading, a pesar de perder 1-0 ante Newcastle.