MONACO—Sebastien Loeb, nueve veces campeón mundial, ganó tres de las cuatro etapas el miércoles para tomar una ventaja dominante en el día inaugural de la 81era edición del Rally de Montecarlo, una de las cuatro competencias en las que el piloto francés competirá esta temporada después de semi retirarse.

Loeb ha ganado seis de las últimas siete ediciones en el principado y luce bien perfilado para obtener otro triunfo.

El conductor del equipo Citroen supera a su compatriota Sebastien Ogier, —quien ganó la primera etapa del día— por 1 minuto y 20,3 segundos. El finlandés Mikko Hirvonen ocupa el tercer lugar, a 1:46,7.

Loeb no podrá conseguir un décimo título mundial, ya que correrá únicamente en Suecia, Argentina y Francia este año después de Montecarlo.

Ogier ganó la primera etapa por casi cuatro segundos delante de Loeb, pero Loeb ganó la siguiente 10 segundos delante del Volkswagen de Ogier para tomar el liderato.

Loeb cambió a neumáticos punteados para adecuarse a los caminos nevados y ganar la tercera etapa, y dominó la cuarta para vencer a Hirvonen por 34 segundos.