SAN JOSE, California, EE.UU.—Apple presentó el martes una versión más pequeña de su exitoso iPad, el cual cuenta con una pantalla de aproximadamente dos tercios del tamaño de la del modelo normal.

La compañía empezará a recibir pedidos por el nuevo modelo, cuyo precio es de 329 dólares, el viernes 26 de octubre e iniciará envíos el 2 de noviembre, indicó Phil Schiller, jefe de mercadotecnia, en un evento en San José, California.

El nuevo dispositivo pesa 310 gramos (0,68 libras), la mitad de lo que pesa el iPad tamaño regular, y es tan delgado como un lápiz.

La resolución de pantalla es de 1.024 por 768 pixeles, la misma que el iPad 2 y un cuarto de la resolución de las tabletas iPad de tercera generación.

El fallecido fundador de Apple Steve Jobs se burló alguna vez de la tableta pequeña de un competidor diciendo que era demasiado grande para competir con un teléfono inteligente y demasiado chica para competir con una tableta.

Los analistas que siguen las acciones de la compañía habían esperado por años que Apple presentara un iPad más pequeño para competir con tabletas más económicas como la Kindle Fire de Amazon.com., la cual domina el mercado de mini tabletas.

Tales observadores esperaban que Apple pusiera un precio a su iPad Mini de entre 250 y 300 dólares para competir con la Kindle Fire, que tiene un precio inicial de 159 dólares. El Nook HD de Barnes & Noble Inc. y el Nexus 7 de Google Inc. tienen precio inicial de 199 dólares.

"Apple tuvo una oportunidad de lanzarse a la garganta de Amazon y de Google, sin embargo decidió confiar en su marca y enfocarse en el margen", dijo Bill Kreher, un analista de la casa de corretaje Edward Jones.

Apple ha vendido más de 100 millones de iPads desde abril de 2010. Analistas esperan que Apple venda de cinco a 10 millones de mini iPads antes del fin de año.

Las acciones de Apple cayeron 20,67 dólares, o 3,3%, a 613,36, cuando se anunció el precio. Las acciones de Barnes & Noble Inc. subieron 88 centavos, o 6,1%, a 15,32. Las de Amazon.com Inc. ganaron 53 centavos, o 0,2%, a 234,31.

Cuando inicien los pre pedidos el 26 de octubre, el

iPad Mini estará compitiendo por la atención de los compradores de dispositivos con la presentación de Windows 8, el nuevo sistema operativo de Microsoft.

La pantalla del iPad Mini es de 20 centímetros (7,9 pulgadas) medidos en diagonal, frente a poco menos de 18 centímetros (siete pulgadas) de las de la competencia. Además tiene dos cámaras, al frente y atrás, que no tiene la competencia.