NUEVA YORK—Microsoft se ha topado con un lento ritmo en las ventas de una versión de Windows diseñada para computadoras con formato de tabletas, delgadas y ligeras, a pesar de que el mercado de estos dispositivos crece en general, reportó el miércoles una firma de análisis.

Los analistas de IDC informaron que los fabricantes suministraron 200.000 tabletas que operan con Windows RT, la versión especial de Windows para estos dispositivos similares al iPad, en el periodo de enero a marzo. La cifra es menor comparada con las 900.000 entregadas en el cuarto trimestre del año pasado.

Microsoft Corp. lanzó Windows RT en octubre, junto con la tableta Surface. El sistema operativo funciona también en algunas tabletas de otras marcas. Windows RT está diseñado para funcionar con microprocesadores parecidos a los de los teléfonos, como los que utiliza el iPad, en lugar de los chips que se utilizan en las computadoras de escritorio, que tienden a gastar más energía y a requerir baterías más grandes.

Utilizar Windows RT significa que las tabletas pueden ser más delgadas y ligeras, pero también implica que los programas comunes de Windows no funcionan con ese sistema operativo. Esto ha causado confusión y ha limitado el atractivo de Windows RT, explican los analistas.

Las Surface Pro, las tabletas más grandes de Microsoft que funcionan con la versión estándar de Windows 8, se vendieron mejor en el tercer trimestre. IDC no especificó cuántas, pero al menos fueron 700.000 con base en los datos que se dieron.

Microsoft ha dicho que planea lanzar una serie de tabletas pequeñas en los próximos meses, al parecer para competir con la iPad Mini de Apple y el Kindle Fire de Amazon.com Inc. Es probable que Windows RT sea el software elegido para esas tabletas.

Mientras tanto, el mercado global de tabletas se ha duplicado a 49,2 millones de unidades, de acuerdo con los cálculos de IDC. Esto significa que dos tabletas se vendieron por cada tres computadoras de escritorio, un nivel récord.

Apple Inc. sigue siendo el principal fabricante de tabletas, pero su mercado se encogió a 39%, el más bajo que ha registrado. Samsung Electronics Co. está consolidando su posición como el segundo fabricante y 18% del mercado, según IDC.

El mercado de Microsoft fue de 1,8% con 900.000 tabletas suministradas con Windows RT y Windows 8. Está en el quinto lugar detrás de AsusTek Computer Inc. y Amazon.