As temperatures warmed during the afternoon, a honeybee gathers pollen from a flower in Erie, Colo.
As temperatures warmed during the afternoon, a honeybee gathers pollen from a flower in Erie, Colo. (Peter M. Fredin/AP)

No hay forma de decirlo de otra manera: esta ha sido una brutal temporada para la jardinería, debido al calor, la baja humidad, el granizo y el viento. Pero esos desafíos ayudarán a fortalecer sus sabias prácticas de jardinería. Confiamos que en pocas semanas todos cosecharemos jugosos tomates caseros y grandes cantidades de elote y pimiento. No se desespere: esto es lo que usted puede hacer ahora y durante todo el verano para proteger sus plantas.

Ayude a las plantas a resistir el calor

Agregue maderillas en todas las plantaciones de su jardín de 1 a 3 pulgadas de profundidad. Para las plantas perennes y anuales, utilice pedazos de madera o agujas de pino. Para sitios con rocas, jardines alpinos o sitios no plantados, utilice guijarros. La viruta es más resistente al viento. También se pueden usar recortes de césped (sin hierbas) o paja para las plantaciones de verduras. Los suelos compactados o arcillosos requieren menos maderillas. Para más información, visitar www.ext.colostate.edu/mg/gardennotes/245.html
Plante las plantas nuevas al final del día y use durante la primera semana una tela para crear sombra si a la planta le da el sol todo el día. Si se trata de frijoles o hierbas, cubra las semillas plantadas con una cobertura corrediza y riegue tres veces al día para que las semillas se mantengan húmedas.
No riegue demasiado: verifique la humedad del suelo usando un dedo, un destornillador o una cuchara de albañil. Si el suelo está húmedo a 3 o 4 pulgadas de profundidad, no riegue. Para más detalles, visitar www.ext.colostate.edu/drought/eff_landscape.html. Para más información sobre jardines de verduras, www.ext.colostate.edu/drought/vegetable.html
Los árboles son los elementos más valiosos del paisaje y los más caro de remover o remplazar. Por eso, se los debe regar adecuadamente. Si se riega mucho o infrecuentemente, el árbol desarrolla menos tolerancia a la sequía. Se debe regar para que haya absorción máxima y sin derrames. Se deben regar las raíces, que generalmente ocupan un área dos a tres veces más grande que la de la copa del árbol. Detalles en www.ext.colostate.edu/drought/woody_plant.html
Ya se ven algunas hojas quemadas en los álamos, arces, tilos y otros árboles. Esas hojas tienen "manchas" o tiene los márgenes quemados. Eso significa que esos árboles no tienen suficiente agua como para resistir las duras condiciones del verano. Las causas pueden ser poco crecimiento de las raíces (por la presencia de aceras o pavimento), raíces destruidas o dañadas por construcción o remoción de tierra, deshidratación por sequía en el verano o en el invierno, o uso excesivo de agua o de fertilizantes.

Una vez que se detectan esos problemas, no hay cura. Lo único que se puede hacer es cuidar a las plantas, incluyendo riegos en el invierno y riegos profundos infrecuentes durante la temporada de crecimiento. Detalles en www.ext.colostate.edu/pubs/garden/02911.html

Cómo ayudar al césped
Levante la cuchilla de la cortadora de césped a 3 pulgadas, de esa manera, el césped se mantendrá húmedo y sin yuyos. Deje los recortes de césped en el suelo, porque agreguen nitrógeno al suelo.
El mejor momento para regar el césped es entre las 10 p.m. y las 9 a.m.